Entrevista con el Dr. Steven Hutto

El Dr. Steven Hutto, conocido por la mayoría como el Dr. Steve, es un médico de cuidados generales que se ha convertido en un increíble activo para la comunidad marica de Austin. Considerando que mide 1,80 m con una barba de un metro de largo, probablemente lo has visto en algún lugar porque es difícil no verlo en absoluto. Es una persona cálida y gregaria que ha ayudado a la gente a tener acceso a la PrEP, HRT, y el cuidado del VIH. Recientemente, ha ampliado su carrera para convertirse en DJ y ha conectado instantáneamente con las pistas de baile de toda la ciudad. En su entrevista con el nuevo blog de ASHwell, Questionnaire, tocamos los muchos aspectos de su trabajo.  

P: ¿Dónde creciste?

SH: En el sur de Alabama, un pequeño pueblo llamado Grove Hill. Está probablemente a una hora y media de la gran ciudad más cercana, Mobile.

P: ¿Cuál fue su experiencia de ser marica, alta y guapa? (risas)

SH: Yo diría que no había mucha experiencia queer allí. Estuve totalmente en el armario todo el tiempo en la escuela secundaria. Probablemente no fue hasta la facultad de medicina cuando empecé a sentirme cómodo con esa parte de mí mismo.

P: ¿Es eso lo que tal vez te atrajo a Austin?  

SH: Fue un número de cosas. Fue una fuerza muy fuerte... poder vivir mi vida y me di cuenta de que era muy difícil hacerlo allí.

P: Entonces te mudaste a Austin, y pudiste ser tú mismo. ¿Tuvo una visión para usted misma de que esta es la vida que quiere llevar, o se presentó y vio lo que sucedería?

SH: Fue una especie de proceso. En la universidad fue la primera vez que entré en Internet y descubrí que podía buscar fotos de lo que quisiera. (risas) Vale, aquí están esas cosas que sabía que me gustaban y en las que nunca pude profundizar. Mirando a los tíos online es como si empezara a luchar con ello, y empecé a conocer a más gente gay y había un gran temor a convertirme en mí mismo. Eso me llevó a algunas relaciones destrozadas en la universidad que, por supuesto, estaban todas ocultas a mi grupo principal de amigos de todos modos. Empecé a cansarme de ese drama que me estaba creando. Poco a poco empecé a salir por bares gay de otras ciudades y a inventarme mentiras piadosas para ocultar lo que hacía a mis amigos. Mientras estás en la residencia te metes en este agujero, de todas formas no tienes vida social. Puedes evitar enfrentarte a ello.

P: Ser un estudiante de medicina cerrado es en realidad bastante ventajoso.  

SH: Quiero decir, ¡sí! No tienes vida sexual, estás como leyendo todo el tiempo.

P: ¿Apareciste en Austin y saliste volando del armario?

SH: En realidad tuve un año en el que me gradué de la residencia y estaba haciendo cuidados urgentes, así que trabajaba con un horario en el que trabajaba diez o doce horas al día y luego tenía la mitad del mes libre. Pude viajar más, pasé por este proceso de audiciones en grandes ciudades para averiguar dónde quería vivir. Había estado mucho en Nueva Orleans. Conocí a un tipo en vacaciones y empezamos a mantenernos en contacto a larga distancia, y él vivía en Austin y esa era otra cuerda que me ataba aquí. Y yo amaba Austin. Había muchas cosas que eran buenas y tenían sentido.

P: ¿Qué eran esas cosas?

SH: Tiene una atmósfera hippy, todo el mundo es un poco más relajado, raro, genial, y eso me atrajo. Por eso también es por lo que me gusta San Francisco. Era como un San Francisco del sur.  

P: Puedo ver que... tal vez no ahora, pero...

SH: ¡Por mis jóvenes ojos de Alabama!  

P: Como alguien que ha salido del armario, que es un hombre queer, pero que también es médico, ¿cuál es su opinión sobre la sexualidad gay en Austin? ¿Qué ves que está sucediendo que sea bueno o malo?

SH: Veo que hay una dualidad. Es como un proceso por el que yo también tuve que pasar. Todo el mundo es ignorante en algún momento, sobre la PrEP y el VIH y la seguridad y lo que te pone en riesgo. Como médico en formación, pasé por este proceso en mi vida personal, tuve relaciones sexuales con chicos durante un tiempo y no entendí realmente el riesgo que estaba adoptando con mi comportamiento. Una vez, durante las vacaciones, me di cuenta de que estaba teniendo relaciones sexuales con un chico y vi un frasco de píldoras para el VIH en su mesita de noche, y me dije: "¡No me lo dijiste!", y esto fue después del hecho. Él dijo: "Nunca me lo preguntaste..." y yo dije: "Oh, espera, no puedo enfadarme. Eso es culpa mía. Necesito tomar más responsabilidad por esto. Ahí es donde empecé a aprender más sobre el comportamiento y los riesgos. Me enteré de la PrEP cuando era médico en la Clínica Regional de Austin. Estaba hablando con un estudiante de posgrado, que se convirtió en mi paciente, y me preguntó si sabía de este medicamento que podía tomar una vez al día y que puede ayudarte a prevenir el VIH, y yo dije que no, pero que como médico gay debería saber más sobre esto. Fue un proceso...

P: Porque había un gran retraso. Muchos médicos, especialmente en lugares como Texas, no se enteraron de la existencia de la PrEP. Muchas veces los pacientes se lo explicaban a los médicos. ¿Por qué?

SH: Sólo hubo un par de estudios en 2013, y simplemente no tuvo mucha publicidad en la estructura médica principal. No leíamos sobre ello en las revistas. Creo que solo en el último año ha habido anuncios en la televisión y en la prensa, así que es casi como si hubiera una cantidad de progreso social en torno a los gays que ha tenido lugar junto con la PrEP.

P: ¿Es eso parte del tabú que podría promover el sexo sin condón?  

SH: Tal vez, creo que esa era la preocupación en torno a ello. Algunas de las preocupaciones que tenía personalmente eran: ¿realmente necesito tomar una medicación para el VIH sólo para poder tener ciertos comportamientos con menor riesgo? ¿Cuál es el coste-beneficio? ¿Cuánto va a dañar esto a mi cuerpo? ¿Va a causar una redistribución de la grasa, o daños en los riñones, merece la pena?  

P: Bueno... ¿merece la pena?

SH: ¡Totalmente! Incluso como médico, tuve que llegar a mi propia conclusión personal sobre la PrEP. No fue hasta que me asusté que decidí hacerlo para asegurarme de que estaba haciendo todo lo posible para evitar contraer el VIH. Sucedió cuando me enganché con un chico una vez. Quiero decir, todo lo que hicimos fue oral, pero después me dijo que tenía VIH y que no creía realmente en la toma de medicamentos para el mismo, que las drogas son más dañinas, que ha estado viviendo con él durante años y no ha tenido ningún problema, no ve a un médico regularmente. En mi mente, inmediatamente empecé a pasar por los riesgos de lo que habíamos hecho, y fue como, ok, no es gran cosa, sólo oral. Bueno, más o menos un día después, desarrollé un dolor de garganta y fiebre, y estaba como, oh mierda, ¿en serio? ¿Así es como me pasa esto? Me asusté, y fui a ver a uno de mis compañeros, y un hisopo de estreptococos dio positivo - ¡Acabo de tener una garganta estreptocócica! Así que una cosa es decirle a la gente sobre los riesgos / comportamientos, etc, pero cuando te pasa a ti, ¡es diferente! Decidí que no quería pasar por eso otra vez por ninguna razón, y sólo pensé en cómo me sentiría especialmente siendo médico y contrayendo el VIH, cuando supe que había una píldora que podría haber estado tomando todos los días para evitar contagiarme. Y esos tipos de efectos secundarios que se oyen en los anuncios y en los anuncios de los abogados para la PrEP no son un problema tan grande con Truvada como lo fueron con los antiguos medicamentos para el VIH. Recuerdo haber visto pacientes con Truvada en la escuela de medicina, así que ha estado por un tiempo como parte del tratamiento del VIH. Siento que con la tendencia de los estudios en curso en torno a la medicación del VIH, pronto llegaremos a tomar nuevos medicamentos aún más seguros para la prevención del VIH, así como el tratamiento. Estoy en un estudio ahora mismo como paciente para aprobar una versión más nueva y segura de Truvada para su uso como PrEP, así que ¿quién sabe cómo será dentro de 10 años?

P: ¿Cree que la PrEP ha cambiado la forma en que los hombres tienen sexo?

SH: Completamente. Incluido yo mismo. Vi que iba en dos direcciones: había gente que decía: "¡Sí! Por fin tengo esta llave para tener todo el sexo que quiera y no tener más miedo". Y luego había algunas personas que lo tomaban y como que iban por otro lado: "Ahora puedo tener sexo con quien quiera, pero ¿realmente quiero hacerlo en este momento?". Es una cosa de calidad sobre cantidad en algún punto.  

P: Tal vez puedas pensar más en lo que quieres... interesante.

SH: Si tomo esta píldora todos los días, automáticamente pienso más en mi vida sexual [más], así que [ahora que sé que puedo tener relaciones sexuales con personas sin contraer el VIH, puedo empezar a pensar en las relaciones de otras maneras. Esto libera un poco de ancho de banda emocional.

P: ¿Cree que la comunidad médica se ha puesto al día con las posibilidades de esto o sigue siendo controvertido?

SH: Creo que sigue siendo controvertido con algunas personas, todavía hay médicos conservadores que lo ven de la misma manera que los médicos inicialmente veían el control de la natalidad. Hacen juicios sobre el comportamiento de la gente que realmente depende de la persona y no del médico. Al principio, la revolución de las mujeres en los años 60 hizo que se avergonzara a las mujeres que se habían liberado sexualmente cuando apareció el control de la natalidad. El sexo no significaba automáticamente quedarse embarazada y cambiar completamente su vida. Es lo mismo para nosotros, la vergüenza en la comunidad de médicos - bueno, si hago esto podrás participar en comportamientos en los que personalmente no creo. Lo cual es una mierda.  

P: ¿Muchos compañeros son malos?  

SH: Creo que cada uno tiene que descubrirlo por sí mismo. Ahora se ha desbloqueado esa posibilidad. Ahora hay un montón de chicos que están navegando por sí mismos personalmente. Es como si las chicas que ven "The Bachelor" odiaran ese tipo de comportamiento pero luego quisieran estar en el programa. [La gente necesita aprender a no juzgarse a sí misma

P: Algunas personas están más interesadas en hacerlo realmente bueno, en lugar de este alto volumen.  

SH: La conclusión es que la PrEP elimina el VIH de la mesa. Es una nueva bolsa de preguntas para mucha gente. Tengo algunos clientes mayores que son hombres realmente inteligentes que han tomado la PrEP y han vivido la era del VIH, tienen alrededor de 60 años, y aunque están tomando la PrEP todavía no pueden superar ese miedo. Les dices: "A estas alturas no vas a contraer el VIH". Y la forma en que hablan de ello, es algo que está arraigado en ellos, simplemente no tienes relaciones sexuales, o contraes el SIDA y mueres. Así que hay que trabajar duro para derribar esos muros para que puedan realizarse plenamente a sí mismos y a su vida sexual. Ha sido genial ver a algunos de esos chicos hacerlo. No sólo tomando la PrEP, sino también teniendo conversaciones muy francas con ellos sobre comportamientos específicos, como decirles "no vas a contraer el VIH por el sexo oral, más o menos", y ver cómo se enciende una luz en sus cabezas. A pesar de la PrEP, ¡adelante!

Q: ¡Chúpate esa polla!

SH: Grítalo desde la cima de la montaña. Ayúdales a entender que es por esto que estás tomando esta medicina. Ese miedo se acabó para ti. Es increíble ver cómo se producen esos avances.

P: ¿Sientes que los jóvenes se adaptan más rápido? ¿O tienen un conjunto diferente de problemas que resolver?  

SH: Los chicos más jóvenes son más proactivos. Vienen y lo quieren. Parecen estar un poco más informados sobre ello. Esto es probablemente una generalización sobre mi población de pacientes, que tiende a estar asegurada. La otra cara de la moneda es que en ciertos lugares, me he encontrado con jóvenes que rara vez se han sometido a pruebas de detección, y que luego resultan positivos, y parecen realmente distantes al respecto. Es generalmente cuando no tienen seguro, o han tenido otros problemas sociales o un sistema de apoyo pobre, etc.... Es como si algunos de ellos ni siquiera conocieran toda esta historia de cómo el VIH/SIDA acabó con tanta gente, o simplemente están demasiado ocupados corriendo por ahí como locos para entender lo importante que puede ser si no se hace algo al respecto.

P: ¿Cree que la PrEP va a disminuir los índices de transmisión del VIH?

SH: Sin duda. Por eso, las ciudades más grandes se han propuesto que no haya nuevas transmisiones para esta fecha. Están viendo que los nuevos casos disminuyen. Creo que la forma más importante de conseguir la PrEP es que las clínicas comunitarias son geniales, pero necesitamos más proveedores en el sector privado.  

P: Me interesa que hable sobre el pagador único y la dirección general de la asistencia sanitaria en nuestro país.  

SH: Ahora mismo, la razón por la que la gente puede acceder a la PrEP es porque Gilead ofrece esta tarjeta de copago, que hace el precio para empezar y luego ofrece el enorme descuento a la gente. ¿Por qué no lo rebajamos todo y lo ponemos a disposición de la gente? Esa es una de las barreras. Entiendo que tienen que recuperar sus costes de investigación y pagar a la gente, pero navegar por todo eso es un reto.  

P: Cuando estaba tratando de entrar en la PrEP estaba ganando un buen dinero pero mi deducible era demasiado alto, de esta manera antes sólo pagaban cuotas de copago no deducibles, y pensé "¿quiero gastar miles de dólares para ser más puta?" Y la respuesta fue no (risas).

SH: Creo que lo que hay que hacer ahora es trabajar más en la concienciación de los proveedores para que sean más los que den acceso a la PrEP. En estos momentos vemos a muchos pacientes asegurados que utilizan los recursos comunitarios. Deberían recibir la PrEP de médicos como yo, para que haya más espacio para que las personas que no tienen ese seguro puedan utilizar los recursos que hay de forma gratuita. Creo que ahora mismo hay tanta demanda porque la gente no puede hablar de ello con su propio proveedor que tienes pacientes asegurados que utilizan los recursos de la comunidad haciendo que la espera para las fechas de las citas sea de dos meses, por lo que lo hace más difícil para la gente que no tiene acceso a la atención. Necesitamos más proveedores que estén equipados para hacerlo, y se necesita tener conversaciones muy francas sobre el sexo con tus pacientes, lo que para mí es divertido y fácil. Estas citas son mis favoritas. ¿Tienes una ETS? ¿Ha tomado la píldora? ¿Tienes algún efecto secundario? ¿Estás listo para hacer tus análisis? Bien, ¡adiós!

P: Hmm. (Larga pausa) Una pregunta más importante es... ¿cómo te convertiste en DJ?

SH: (gritos) ¡Oh Dios mío!

P: Supongo que es hora de cambiar de marcha (risas)

SH: Es extraño, yo estaba en un evento local de Burning Man, llamado Burning/Flipside, y tienen estas enormes fiestas y nuestro líder de campamento dijo que no hemos visto mucho a los maricas en la carpa principal, así que estáis haciendo una fiesta para nosotros, os guste o no, así que pensad quién es el DJ y pensad quién es el barman, quién baila en el poste, etc... En realidad fue Daddy Dearest, que dijo: "Yo siempre soy el DJ, alguien más tiene que hacerlo, ¡necesitamos sangre fresca por aquí!". Yo estaba pasando desapercibido, nervioso, y no quería hacerlo, y él me dijo: "Supongo que lo harás tú". Creo que esa fue la primera vez que me dio ese subidón de que la gente se pusiera a tono con [las canciones] que estaba eligiendo. A partir de ese momento, me entusiasmé y quise aprender a pinchar. Me dije: "Esto es increíble", ser el chamán que pone el ritmo a todo el mundo.  

P: ¿Está totalmente separado o ve superposición en estas diferentes partes de su vida?

SH: Es genial cuando se superpone. He hecho fiestas en casa para recaudar fondos y ahí es donde puedo hacer que se superponga, es decir, hacer de DJ en lugares queer y dar espacio a otras personas y organizaciones como ASHwell para que vengan y pongan una mesa o tengan algunas conversaciones o pongan una donación. Si podemos conseguir que algunas personas empiecen a preguntar "¿qué es la PrEP?", es genial. Si podemos hacerlo en la pista de baile, aún más.  

P: ¿Cuáles son sus esperanzas para la comunidad marica de Austin?  

SH: Espero de verdad que los índices de nuevos casos de VIH desciendan aquí como lo hacen en otras ciudades. Realmente espero que los jóvenes no se conformen con ello y que se den cuenta de que el VIH les puede pasar a ellos, y aunque hoy en día es más fácil de tratar, sigue sin ser algo que quieras en tu vida. Creo que centrarme en toda la salud queer es gratificante para mí, especialmente en la salud trans, que ha sido súper gratificante. No sólo ayudar a proteger a la gente de las enfermedades con la PrEP, sino ayudar a la gente a ser quienes son es como, tal vez, un poco más gratificante. Más o menos.

P: No tiene por qué ser amable.

SH: Sí, definitivamente es más gratificante. Hoy he tenido una conversación con una clienta, era la primera vez que la veía desde que se operó, y era una persona diferente. Ella había estado viviendo como una mujer, después de la cirugía no hay nada más. Ya está hecho. Está muy bien. Puedo verlo en sus ojos y en su voz y estaba tan feliz. Está tomando menos medicamentos. Su salud mental es mejor. Creo que las personas trans tienen tantos problemas de ansiedad y depresión y otros problemas relacionados con el hecho de no ser ellos mismos, que son sofocantes. Para mí, esa es una recompensa aún mayor que la salud sexual. La cumbre es cuando puedo hablar de la PrEP con una persona trans, porque es como, ¡sí, sé tú mismo, consigue tu amor, hazlo bien!

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