Hermajestie entrevistado por Louisianna Purchase

La primera parte de nuestra serie que celebra a los líderes creativos negros de Austin en honor al Mes de la Historia Negra.

Hermajestie es una artista, activista y agitadora que ha puesto a Austin de cabeza. En una conversación con Louisianna Purchase (la reina suprema de Austin y la favorita de los fans en Dragula, de Netflix), hablan de política, de la actuación como confrontación y magia, y quizá del acto más radical de todos: la paternidad.

Fotografía de Dé Randle

LOUISIANNA: Para aquellos en la comunidad o en el mundo entero que no estén familiarizados con usted y su trabajo, ¿cómo empezó el camino para convertirse en lo que es ahora?

HERMAJESTIE: Bueno, lo que hago es incomodar a los blancos, me considero una perturbadora profesional de la comodidad de los blancos normalmente a través de la música, la danza, la pantomima, la poesía y la narración. Desmiento el mito de la superioridad blanca. Desafío los roles de género establecidos y provoco la exploración sexual. Exploro la inmensidad de las emociones humanas y exhibo vulnerabilidad. Celebro la vulgaridad, me opongo a la tiranía y no respeto la autoridad. Después de todo eso, espero un gran aplauso.

L: ¡¡¡Ab-so- LUTELY!!! Háblame de tu trayectoria artística. ¿Comenzó como algo performativo? ¿Fue algo visual?

H: Llevo actuando desde los cuatro años; al principio empecé a actuar en producciones de la iglesia. Me crié en la iglesia. ¡Terrible! Terrible! Pero seguí desarrollándome como cantante, bailarín, actor, escritor y nunca encontré mi lugar como animador. Me han puesto en el papel del amigo negro gracioso más veces de las que me gustaría admitir y simplemente no encontraba mi lugar. No me sentía aceptado ni celebrado como artista hasta hace un año. Empecé a actuar en la escena drag y el drag me permite explorarme a mí misma y a mi arte sin el obstáculo de las normas tradicionales de decencia.

L: ¡Exactamente! Me encanta que el drag sea una forma de arte que sirve de paraguas para tantos tipos de disciplinas diferentes. Es visual, oral, de actuación en vivo, de teatro, y eso es una de las cosas realmente hermosas de ti, que cuando te veo actuar, me meto en un mundo. Definitivamente, usted trae una atmósfera al escenario de dar la bienvenida a la gente a su espacio. Inmediatamente te apoderas de un espacio y lo haces tuyo y por eso creo que sentí una conexión contigo porque definitivamente piensas en el paquete completo. El paquete estético, tu presencia en el escenario, y realmente sentí como un parentesco artístico de la escuela de arte contigo cuando te vi actuar por primera vez. ¿Qué importancia tiene para usted crear una atmósfera en el escenario que haga suyo el escenario y su conexión con el público?

H: Es esencial para toda la experiencia, me gusta crear una experiencia completa durante mis actuaciones. Hago mucha investigación, investigación externa y mucho trabajo interno también con cada actuación. 

L: ¡Te entiendo! Además, otra cosa que me encanta de ti es, no sólo tu dominio del escenario, sino tu, a falta de una palabra mejor, porque creo que es una palabra algo trillada, pero tu valentía en el escenario. No percibo que tengas miedo en tu día a día como artista. ¿En qué medida forma parte de su vida cotidiana?

H: ¡Tan, tan, tan importante! Es tan jodidamente loco Louisianna que hayas dicho eso!! Déjame decirte por qué, porque uno de mis mantras de algo que vivo es la definición de libertad de Nina Simone. Nina Simone definió la libertad como la capacidad de vivir sin miedo y siempre que estoy en el escenario estoy sin miedo y me esfuerzo por emular eso también fuera del escenario. No tener miedo y experimentar esa sensación de ser completamente libre fuera del escenario. Es un objetivo en el que estoy trabajando.

L: También siento que, no sólo como artista, sino también como productor que ha trabajado contigo, definitivamente creas un espacio que fomenta eso también. Eso es algo muy importante, no sólo en la escena drag, sino en el arte en general; es fomentar esa sensación de libertad y de no tener miedo entre uno mismo y entre la gente con la que se trabaja. ¿Te sientes apoyado y tienes una sensación de libertad dentro de tu comunidad drag?

H: ¡Oooooo! Hay facciones de la comunidad drag de Austin que no me hacen sentir bienvenida. No me hacen sentir libre ni celebrada, pero no he tardado en descubrir mi tribu y dentro de ella me siento muy celebrada y sin miedo.

L: ¡Esto es precioso! Es importante tener a tu gente. Soy un firme creyente en poner amor y apoyo a los que te dan amor y apoyo y cultivar eso y ya sabes no sólo a nivel personal sino a nivel mundial, a nivel político. Poner amor en aquellos que te aman. Hablando de amor, tienes una hermosa relación con otra artista drag, Cisterwife...

H: ¡¡Sí!!

 L: Los dos creáis arte juntos y producís espectáculos juntos, así que puedo imaginar que el arte y el drag forman parte de vuestras vidas cotidianas, pero más allá de la creación de arte estáis creando una vida juntos, lo cual es increíble.

H: Sí, es increíble, estamos muy, muy, muy emocionados. De hecho, cuando nos enteramos de que estábamos embarazados, también oriné en un palo de orina porque quería asegurarme de que la prueba de embarazo no estaba defectuosa (risas). 

L: Lo bonito de toda la situación es que ahora los dos vais a crecer con otro ser humano en vuestra vida. El arte y el arrastre son partes tan integrales de tu vida y la de Cisterwife. ¿Cómo crees que el hecho de tener un hijo va a cambiar o a hacer su magia en vuestro arte?

H: Sospecho que los hijos serán bastante artísticos. Estoy muy emocionada por ser una madre de etapa, pero creo que este niño se va a integrar perfectamente en nuestras vidas y va a ser precioso. Estoy tan jodidamente emocionada. Sí, estoy muy emocionada.

L: Bueno, quiero enviarles mis felicitaciones verbales a ambos, va a ser un espíritu hermoso y no puedo esperar a conocerlos. Voy a llevar eso a, ¿cuáles son sus esperanzas para su futuro en el arte drag y performativo? ¿Y cuál es su esperanza para su comunidad drag al entrar en 2021?

H - Mis objetivos para mi carrera son seguir ejerciendo mi libertad y continuar inspirando a otros a buscar su propia liberación personal, sea cual sea. Me siento muy feliz cuando la gente en Instagram y Facebook se desliza en mis DMs y dicen cosas como que ven el trabajo que estoy haciendo, que se han inspirado en el trabajo, ya sabes que eso es lo que se trata para mí. No se trata necesariamente de que me celebren, sino de que el mensaje se escuche y se propague. Mi objetivo es seguir contribuyendo a la creación de espacios seguros para los negros, los indígenas, las personas de color y todos aquellos que sienten que no tienen un lugar.

 L: Estéticamente, ¿qué le inspira realmente? Porque en lo que respecta a la apariencia, prácticamente haces de todo. 

H: Sí, mis looks se inspiran realmente en mi imaginación. Ya sabes, me gustan las drogas, así que a veces eso inspira los looks y las actuaciones. Y a veces utilizo la actuación para meditar o practicar la magia o invocar a los espíritus y a veces, sinceramente, simplemente bailo desnuda porque soy una exhibicionista y me excita.

L: ¡Sí! Como bruja satánica practicante me encanta que menciones la magia porque para mí el drag, como forma de arte, es practicar la magia. Estás manifestando completamente una magia glamurosa justo delante de los ojos de todo el mundo. Para mí es magia glamurosa en su máxima expresión y estás manifestando absolutamente otra realidad, me encanta que lo menciones porque para mí el drag es un acto espiritual en sí mismo. Me encanta. 

H: Lo es y muy ritualista y sagrado. Es una experiencia muy mágica e intencionada.

L: Mirando al futuro y al estado del mundo, ¿cuáles son sus mayores temores?

H - Mi mayor temor, sin duda, es la opresión sistémica, la brutalización y el genocidio de los negros en Estados Unidos. Esto no es nada nuevo, se ha producido durante siglos. Se trata de terrorismo doméstico, porque el elemento más terrorífico de todo ello es que es tan esporádico. Puedes estar durmiendo en tu casa, puedes estar tomando un trabajo, puedes estar en una comida al aire libre, puedes salir a dar un paseo y ese puede ser el último día que veas. Y eso es lo que es tan aterrador, porque no sabemos quién será el siguiente, qué estará haciendo. Es un estado de miedo constante.

L - Sí, es una afirmación muy real. Y ya sabes, una de las cosas que más me chirría de todo el régimen de Trump es "Make America Great Again". Este país nunca ha sido grande, porque cuando tienes a los blancos más radicalizados, viajan y se apoderan de una tierra. Empezó con ellos, empezó con el día 0 y nunca se ha abordado de frente como hemos visto en 2020 y en 2021. Donde es una negrita en mayúsculas delante de tu cara. Si dices que no existe, entonces vives en un completo engaño. Así que sólo puedo imaginar, siendo tan justo en tu cara, lo mucho que eso intensifica un miedo que ya está ahí.

H - Absolutamente y ver la insurrección que tuvo lugar en el Capitolio. Y ver la forma en que se trató a esos terroristas domésticos en contraste con la forma en que yo mismo, y compañeros y amigos fuimos tratados en las protestas de Black Lives Matter este verano. Reforzó todo el trauma que sufrimos este verano, pero creo que es un ejemplo del doble rasero que existe en este país.

L: ¿Qué importancia tiene para usted ser político y mostrar sus convicciones políticas en su drag?

H: El drag es muy político. El mero concepto de drag obstruye las políticas estándar de expresión personal. Creo que, como profesionales del drag, tenemos la responsabilidad de encarnar el progreso. Se supone que somos proveedores de progreso. Así que todas estas putas que están durmiendo ahora mismo con este movimiento de Black Lives Matter. Tengo una captura de pantalla de ti, perra, no eres una mierda.

L: Bueno, muchos artistas drag tienen que recordar que el drag es un acto político. Porque durante muchos años fue ilegal vestirse como el sexo opuesto en el que se había nacido. Así que sí, el drag es político. Si lo personal es político, entonces sacar la política del arte lo hace frívolo, lo convierte en nada. Así que tengo curiosidad por saber si esa afirmación de que todos los actos personales, artísticos o de la vida cotidiana, son en esencia actos políticos, te parece acertada.

H: Absolutamente, joder, sí, lo creo. Y también creo que gran parte de mi arte no pretende ser político. Pero vivimos en los jodidos Estados Unidos de América, donde es literalmente político decir que las vidas de los negros importan. Cosas que son muy prácticas se politizan aquí y es asqueroso... Ya lo he superado.

L: Y sabes que para los negros y los indígenas, levantarse por la mañana, un acto muy personal, es un acto muy político en este país. Todo lo que haces, hasta el arte, hasta el simple hecho de caminar, navegar por la vida, se convierte en algo político. Eso es algo que te alabo, tus actuaciones han sido impresionantes, muy impresionantes, con mensajes muy sucintos. La forma en que combinas tu arte con tu política es algo muy hermoso de ver, porque no hay ningún otro artista drag en esta ciudad, no conozco a nadie alrededor que sea como tú, que actúe como tú y sirva como tú. Así que espero que lo sepas. 

H: Todavía estoy aprendiendo eso. Acabo de salir de esa parte del descubrimiento de mi arte en la que estaba tratando de encontrar mi lugar, tratando de encontrar mi sitio. Y recientemente he aceptado que no pertenezco, así que voy a joderlo todo.

 

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