Entrevista con Theo Love

ASHwell: Para alguien que no esté familiarizado con usted, ¿puede describir sus actividades artísticas?

Theo: Mis antecedentes siempre han sido el teatro, la danza y la música. Me juntaba con músicos todo el tiempo y escribía en mis diarios, siempre escribiendo poesía y eso se convirtió en palabra hablada y eso se convirtió en artes visuales para hacer videos, como videos de palabra hablada, contando historias y luego me moví a rapear sobre ritmos. Con la palabra hablada me contrataban para actuaciones y el siguiente paso fue la música, ya sabes, ponerle ritmo. Es genial porque ahora hablo de muchos temas personales y sociales y puedo hacer que la gente baile mientras ingiere la información. Me he dado cuenta de que es más fácil asimilarlo cuando le pones un 808.

AW: En el último año, ¿cómo ha respondido como artista a todas las cosas realmente traumáticas que hemos vivido colectivamente?

T: Sabes que no hay mucha energía para ese diálogo. Mis dos primeros proyectos trataban sobre las desigualdades de la gente de color, de los homosexuales, de los negros y de los morenos, de los marginados. En realidad, sólo se trata de ampliar lo que ya había escrito y contextualizar el material que ya había publicado. Pero en cuanto a lo que creo ahora, ha sido difícil porque ya he publicado proyectos sobre la ira, el dolor y la resistencia, y ahora quiero tocar la diversión, la alegría y la belleza. El año pasado fue extraño porque no sabía cómo iban a ir las cosas debido a las elecciones.

AW: Sí.

T: Yo estaba como, ¿con quién estoy hablando sabes si este país es tan racista como Fox News me está mostrando?

AW: ¡Claro! Porque hay muchos blancos liberales que en los últimos años han despertado a muchos de estos problemas y han dicho "¡oh, todo está tan corrupto!", mientras que mucha gente que ha experimentado la represión de primera mano, especialmente los negros, ya eran conscientes de ello.

Theo: Oh, sí, este último año fue el año en que los blancos descubrieron que su gobierno realmente no da una mierda por ellos. ¡Los negros han sabido esa mierda!

AW: Bien, ¿qué opina de este cambio en la cautela? ¿Ves esperanza en ello? ¿Crees que va a haber más apoyo por parte de la gente que tal vez ha tenido ventajas en la vida para hacer más por la gente que ya ha estado en la primera línea de la lucha, por así decirlo?

Theo: Sí, al 100%, es impresionante ver a los aliados dar un paso adelante. Especialmente la gente blanca, esta es una vieja conversación, pero no es la gente negra la que realmente necesita hablar, sino la gente blanca entre la gente blanca que tiene estos diálogos. Estoy muy orgullosa de la gente que se ha tomado el tiempo de hacer sus deberes y leer los libros y de relacionarse con sus amigos con respeto. El año pasado, ser el amigo negro que responde a todas esas preguntas de los blancos puede ser agotador, así que me sentí muy orgullosa de cómo personas muy concretas se acercaron y pidieron información, la buscaron por sí mismas, compartieron información. Hay muchas personas de las que me siento orgullosa porque puedo decir que han crecido gracias a esta experiencia.

AW: ¡Por supuesto! ¿Qué opinas del mundo de la música, ya sea a nivel personal o quizás a nivel cultural más amplio, de cara al próximo año: es tiempo de celebración o hay más trabajo que hacer como artista?

T: Yo diría que todo lo anterior. La música es universal. Todos respondemos a la patada y a la caja de la misma manera, así que creo que es una gran forma de difundir información. Hacer cualquiera de esas cosas para celebrar la resistencia, la alegría la belleza negra, todo nuestro triunfo. El trabajo del artista es reflejar la época, así que creo que se pueden hacer ambas cosas.

AW: Sí, no puedo esperar a estar en una situación de club de miel sudorosa de nuevo.

T: ¡Oh, sí, estoy muy preparada! Sobre todo porque me he centrado en que la música sea divertida y bailable y tenga actitud. Sólo como un servicio queer y punk como la mierda! Género jodido y a la mierda lo que has oído.

AW: ¿Puedes hablar más sobre la música que estás haciendo ahora mismo? Me encantan estas referencias que estás dejando caer, ¿qué podemos esperar cuando estés listo para lanzar algo?

T: Antes me importaba mucho más que ahora, por lo que diría que hay más expresión y libertad para expresarme. Obviamente he crecido en mi habilidad, pero también he crecido como persona. No me malinterpretes, habrá ritmos de trap y hip hop, pero si sigues lo que digo, estoy haciendo queer punk. Intento ser lo más detallista y personal posible, pero al mismo tiempo quiero que la gente se divierta y se sienta empoderada y pueda decir estas palabras y sentir que eres la hostia.

AW: Eso es muy valioso, la ira puede convertirse en muchas cosas. Puede convertirse en una respuesta negativa o puedes convertirla en la creación de algo realmente hermoso como una forma de cancelar lo que has experimentado.

T: Bueno, es genial porque hay canciones para la revolución, canciones para el luto, para los que han fallecido, y las canciones que nos hacen pasar por el movimiento, por los momentos difíciles. Ya sabes, las que son alegres y festivas. Hay espacio para ambas cosas y creo que era necesario porque a veces lo negativo puede ser muy pesado. Creo que todo el mundo experimentó eso el año pasado. Especialmente la gente negra de Estados Unidos. No había un solo día en el que me despertara sin que, literalmente, ser quien era fuera un tema o una conversación en los titulares de los medios de comunicación.

AW: No puedo imaginar una situación en la que se te permita ser sólo Theo. Tienes que estar representando o respondiendo o contemplando todos estos temas. Parece que podría ser un verdadero reto.

T: Bueno, y por esa razón decidí quedarme callado. Sentí que mi música y mi arte hablaban por sí mismos. Ya sabes que lo actualicé y lo saqué a la luz, si me conoces sabes cuál es mi posición.

AW: Últimamente me he encontrado con algo parecido: he visto a un montón de gente que ha vuelto a publicar cosas en Instagram y he pensado que es genial que la gente esté despertando a esto, pero es como un subidón de preocupación. No estoy diciendo que sea algo malo, sino que es como, ¿dónde estabas hace dos años? Ninguno de estos temas es realmente nuevo, sólo estamos viendo las consecuencias de la acción colectiva contra las fuerzas conservadoras. Y a veces no tienes que desviarte necesariamente de tu camino artístico si ya has estado tratando estos temas.

T: Cuando la raza entra en juego, algunas personas acaban de descubrir que lo que has vivido toda tu vida es como "llegas tarde a la puta fiesta, pero aquí hay un sombrero de fiesta que todavía te necesitamos".

AW: Me encanta, es una forma estupenda de decirlo.

AW: Tu trabajo tiene un fuerte componente visual, te expones como individuo, ¿cómo influye en tu expresión creativa el hecho de ser visible continuamente?

T: ¡Es todo! Me gusta tener mis manos en todo. Escribo las canciones, produzco los vídeos. Hago el storyboard del vídeo. Hago el casting del vídeo. Estoy en el vídeo. Intento que la gente se sienta vista. Quiero que la gente se sienta vista y la mejor manera de hacerlo es ser lo más auténtico posible, así que a medida que crezco los detalles que comparto se vuelven más personales de manera que todo el mundo pueda relacionarse con ellos.

AW: ¿Cuáles son sus esperanzas y fantasías para cuando salgamos de esta pandemia?

T: La gente será más amable y tendrá tiempo para procesar y verse a sí misma. Por eso podremos vernos unos a otros y realmente seremos capaces de ver todas las pequeñas cosas que realmente damos por sentadas. Las sonrisas aleatorias de los desconocidos. Esa es sólo una. Hay tantas cosas. Y creo que podemos cuidarnos mejor los unos a los otros, así que realmente espero ver eso. Y espero que todo el mundo aprecie lo que tiene y que se inspire para ir a por lo que quiere y tiene, porque la vida no está garantizada.

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